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Le principal sommet du Bugey est le Grand Colombier. Il domine la vallée du Rhône et Seyssel à l'est, et le plateau du Valromey à l'ouest. C'est un point de vue remarquable qu'on peut facilement atteindre par la route qui passe à proximité du sommet, au col du Grand Colombier, à 1498 m d'altitude. M^me par la route, l'accès est difficile à vélo car la dénivellation depuis la vallée du Rhône est importante et la route est irrégulière avec des passages à 14%. Une autre possibilité de découvrir ce massif à vélo est l'approche tout-terrain en restant en altitude. L'itinéraire que je propose combine un aller par un parcours de crêtes très panoramique et un retour par une succession de combes et de vallons boisés ou champêtres.La diversité de cet itinéraire séduira le randonneur qui découvrira les multiples charmes de cette extrémité sud de la chaîne du Jura.

Cet itinéraire est cependant rendu assez difficile par les poussages (la moitié du parcours en crête) et les portages (dans les pentes sommitages avant la Croix) , puis par les zones parfois boueuses dans le vallon d'Arpière au retour. 

 

Point le plus bas: 1152 m

Point le plus haut: 1534 m

Cumul de dénivellation positive: env. 700 m

Point de départ: foyer de ski de fond de Sur Lyand 1220 m, au dessus de Seyssel Ain.

 

 

 

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 Du parking du foyer de ski de fond de Sur Lyand (commune de Corbonod, près de Seyssel), on prend la route qui monte par Virieu Martin et on atteint un vaste plateau de prairies qui commence à la Croix de Famban.Avant que la route ne descende de l'autre côté, on prend à gauche un vague sentier (panneau indicateur) qui suit la ligne de crête vers le Sud. On alterne les passages roulants avec les passages plus raides qui nécéssitent le poussage et on atteint le belvédère de la Griffe du Diable à 1419 m. Après avoir dépassé un autre sommet à 1427 m, on entame la descente vers le col de  Charbemènes par un sentier très peu roulant et qui nécessite même parfois le portage à cause du relief très irrégulier et de l'étroitesse du sentier. Au col, il faut prendre le sentier qui monte en face dans les bois (poussage ou portagedans des pentes parfois très raides). Lorsqu'on sort de la forêt, il y a encore un petit raidillon à franchir et on se retrouve sur un petit plateau allongé très roulant au milieu de la prairie. Puis encore une montée raide et on atteint la croix du Colombier (1525 m). Pour atteindre le point culminant, il faut encore continuer vers le sud, traverser le col (1498 m) et continuer vers le signal situé au vrai sommet du Grand Colombier (1537 m). Il vaut mieux laisser le vélo juste avant les dernières pentes car le sommet n'est pas roulant. Pour le retour, on rejoint le col et on descend la route côté ouestjusqu'aux Granges du Colombier où on prend le chemin vers la droite. Il faut suivre l'indication Col de Charbemènes. Le chemin est roulant, malgré quelques ornières qu'il faut éviter. Il faut suivre les panneaux qui indiquent Grange d'en Haut. Le chemin descend ensuite parfois fortement, puis s'adoucit. On passe près du Sapin Daubrée qui est un arbre remarquable par sa taille (47 m de haut, l'un des sapins les plus grands de France), et on atteint une première bifurcation, puis une deuxième qui permet de partir à gauche vers Arvière, un endroit charmant et particulièrement accueillant où une équipe de passionnés cultive un jardin ethnobotanique près des ruines d'une ancienne chartreuse (il n'en reste que quelques fondations et des terrasses). C'est également un gîte et une salle hors sac bien situé à proximité du GR9. Après ce détour qui "vaut le détour" comme on dit, on revient à la bifurcation et on repart vers le Nord. Là, les choses se compliquent: le vallon d'Arvière est traversé par un chemin très boueux qu'il faut contourner en le suivant de près à travers bois. Plus haut, la boue disparaît, mais le chemin aussi, dès qu'on rejoint une clairière. On traverse tant bien que mal cette prairie pour atteindre la route qui relie Lyand au Valromey, vers 1240 m d'altitude. On roule vers l'Ouest et après un virage, on tourne à droite par un bon chemin pour atteindre le refuge de la Grange d'En Haut. On continue vers le Nord jusqu'au bout de la clairière et on descend dans le bois jusqu'un peu avant le début de la Combe Merlin. On prend un chemin à droite qui devient difficile à caudse des ornières boueuses, et on continue vers l'ouest jusqu'à atteindre le bout de la Combe du Cimetière qu'on suit vers le sud par un chemin herbeux mais sympathique qui rejoint de nouveau la route de Lyand au Valromey à l'endroit où on l'avait quittée. Ce supplément est facultatif et déconseillé si les jours précédents étaient humides, mais malgré son nom, cette combe du cimetière est très accueillante surtout à la fin du printemps où elle est particulièrement fleurie, et la longer du sud au nord permet d'avoir une belle vue sur le Grand Colombier qui sert de fond de décor. Là, la randonnée est quasi terminée si ce n'est qu'il faut monter par la route jusqu'au plateau de Sur Lyand et en fin de parcours, cette dernière montée raide avec ses 90 m de dénivelée peut être éprouvante. Ensuite, c'est le joli plateau panoramique, la Croix de Famban et la descente finale vers le foyer de fond.

 

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Le Virieux Martin

 

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Plateau de Sur Lyand

 

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Début du sentier de crête

 

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 Sur Lyand depuis le sentier de crête

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 Le sentier de crête. A gauche, la Griffe du Diable, à droite, le Grand Colombier

 

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 Aux approches de la Griffe du Diable

 

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 De la Griffe du Diable, vue vers le Nord, à gauche au loin le sommet de l'Hergues (1426 m)

 

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 De la Griffe du Diable, le sommet sans nom côté 1427 m et le Grand Colombier

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 Le Grand Colombier

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La Griffe du Diable, vu du Sud

 

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Le col de Charbemènes vu du Sud

 

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Après le col de Charbemènes

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Au dessus du Col de Charbemènes, à gauche, l'Hergues, au centre le vallon d'Arvière, au fond, Sur Lyand

 

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Plateau sommital et Croix du Colombier

 

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 La Croix du Colombier 1525 m, au fond le Grand Colombier 1534 m

 

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Du Grand Colombier vers la vallée du Rhône et Belley, au fond le Bugey Sud

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 Vers l'ouest, le bas Valromey

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 Du sommet du Grand Colombier vers le nord du Valromey

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 La route du Colombier et le Rhône près de Seyssel

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 La route du Colombier vers l'ouest

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 Les Granges du Colombier 1387 m

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 Chemin des Granges vers le col de Charbemènes

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 Le sapin Daubrée 47 m de haut

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Près du jardin d'Arvières

 

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 Entrée du gîte d'Arvières

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 Gîte d'Arvières et terrasses de l'ancienne chartreuse

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 Haut du vallon d'Arvières

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 Vallon d'Arvières et Grand Colombier

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 Refuge de la Grange d'en Haut

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 Route forestière de la Lovire, après la Grange d'en Haut

 

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La Combe du Cimetière

 

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 Les narcisses dans la Combe du Cimetière